別了,野生海洋動物!

ADMCF 過度捕撈, 飲食 Leave a Comment

作者: 佘國豪, 何嘉欣

近年香港作為多個野生動植物製品貿易樞杻的角色愈趨明顯;象牙、穿山甲(動物本體及鱗片)、沉香等亦只是冰山一角。如果以野生海洋生物製品而言,魚翅及食用活珊瑚魚應該是最顯著的例子;但其實除了這兩種被媒體廣泛報導的海洋物種製品以外,亦有好些未被廣泛注意、但同樣反映嚴重的環保問題的野生動植物製品。花膠就是其中一個例子。

花膠由某幾種魚類的魚鰾經曬乾製成,於香港海味巿場上佔一重要席位。花膠雖然其貌不揚,猶像皺皮而漏氣的啡黃色氣球,但其實高級花膠可索價高達每公斤港幣$96,700,因此在漁民間有「軟黃金」之稱

這些高級花膠通常來自兩個特定品種的魚類,而其中一種曾經於香港水域十分常見;無論內外都普通不過的黃唇魚(又稱金錢鰵,學名Bahaba taipingensis)就是其一。香港、中國大陸、澳門及鄰近水域都是黃唇魚本來的自然棲息地,但牠們卻大量於這些水域消失。由黃唇魚魚鰾製成的花膠價格根據魚的大小(黃唇魚可長達200厘米,重100公斤)而定,其性別及被補撈的季節亦會影響價格,

黃唇魚其中一個稀有的特點是牠可以利用強而有力的肌肉震動魚鰾,藉以產生聲音,而這種能力於魚類當中甚為罕見。黃唇魚利用這種技能求偶來繁殖下一代;然而,牠們聚集產卵時產生的聲音亦會被久候多時的漁民聽到。於黃唇魚聚集產卵時捕撈牠們可將其一網打盡,但這樣單一一次捕撈便已滅絕整個群體,對海洋環境造成極大破壞。因此,黃唇魚目前已被列為「商業絕種」 (即是因被人類過度捕撈而非自然因素導致絕種),亦被世界自然保護聯盟瀕危物種(IUCN)紅色名錄列為「極危」。

雖然本地的黃唇魚中基本上已絕種,但一如其他野生動植物製品,消費者的需求仍然可靠其他來源或品種滿足, 例如「加灣石首魚」(學名Totoaba macdonaldi)就不幸被視為黃唇魚的代替品。加灣石首魚原生於墨西哥加利福尼亞灣,雖然與黃唇魚的自然棲息地相隔甚遠,但兩者外型卻甚為相似,而且也曾經於牠們的自然棲息地大量存活。

由加灣石首魚魚鰾加工而成的花膠可於香港找到,它的出現更滿足本地對花膠的需求。至1996年,加灣石首魚也被列為「極危」。於1976年,加灣石首魚被納入瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約(簡稱CITES)的附錄一中,代表這個品種的所有國際交易均被禁止。

更糟糕的是,加灣石首魚捕撈業更令另一種海洋物種「加灣鼠海豚」 (學名Phocoena sinus)存活受到威脅。雖然巿場對這種全球體積最小的鼠海豚需求甚少,但不幸地由於牠們只於加州灣棲息,而捕撈加灣石首魚的漁網卻經常誤捕加灣鼠海豚,令其數量銳減。結果,目前全球僅剩三十隻野生加灣鼠海豚。

於科學角度而言,我們對黃唇魚、加灣石首魚及加灣鼠海豚的認識甚少;而於我們有機會進一步了解這三個物種以前,牠們很可能已經於我們的海洋中完全消失。人們對單一一種商品的需求,其實直接或間接令三個非常獨特的物種瀕臨滅絕。

其實誤捕問題一直備受關注,而且亦被幾個環保海鮮認證納入審核範圍,。當我們購買海鮮時,又是否知道有多少物種因此面臨絕種危機?

於我們享受美食前,不妨先思考一下食物從何而來。作為一個負責任的消費者,我們必須了解食物來源,以及食物由來源地到餐桌上的供應鏈為不同社區及生態系統帶來甚麼影響。

[1] 個人觀察,2017

[2] Ng Wai Chuen & Cheung, W. (2006). Bahaba taipingensis. The IUCN Red List of Threatened Species 2006: e.T61334A12463147. Retrieved from http://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2006.RLTS.T61334A12463147.en.

[3] Sadovy, Y. and W.L. Cheung, 2003. Near extinction of a highly fecund fish: the one that nearly got away. Fish Fish. 4:86-99.

[4] Findley, L. (2010). Totoaba macdonaldi. The IUCN Red List of Threatened Species 2010: e.T22003A9346099. Retreived from http://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2010-3.RLTS.T22003A9346099.en.

[5] 同上

[6] 同上

[7]世界自然基金會. (2017). Sustainable seafood guides methodology. Retreived from http://wwf.panda.org/how_you_can_help/live_green/out_shopping/seafood_guides/methodology/

[8] Marine Stewardship Council. (2014). MSC fisheries standards and guidance v2.0 (extracted from annexes SA, SB, SC and SD of the Fisheries certification requirements v2.0). Retrieved from https://www.msc.org/documents/scheme-documents/fisheries-certification-scheme-documents/fisheries-standard-version-2.0

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